Magdaleno retará a Rocky Martínez
Dan Rafael
ESPN.com
8 February, 2013
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El contendor junior ligero de Las Vegas Diego Magdaleno lo pensó dos veces antes de que recibiese una oportunidad por el título mundial sólo para ver que no fue así. Pero el viernes finalmente amarró la oportunidad que tanto ha esperado.

Magdaleno pactó para retar al campeón de las 130 libras Román "Rocky" Martínez, de Puerto Rico, el 6 de abril en el Venetian Macao Resort Hotel en Macao, China, dijo a ESPN.com el presidente de Top Rank Bob Arum.

La pelea es parte de la entrada de Top Rank en el mercado chino, hecho posible por la reciente firma del peso junior mosca Zou Shiming, de 31 años, la estrella china que ganó tres medallas Olímpicas (oro en 2008 y 2012 y bronce en el 2004).

Mientras que Shiming hará su debut en el evento principal en un combate a cuatro asaltos ante un oponente a ser anunciado, Top Rank armó una cartelera de primer orden para acompañar esta pelea, incluyendo dos peleas de campeonato mundial: Martínez-Magdaleno y el campeón mosca Brian Viloria (32-3, 19 KO), un filipino americano de Hawaii, que hará su cuarta defensa cuando enfrente al mexicano Juan Francisco Estrada (22-2, 18 KO).

"He querido conseguirle a Diego una oportunidad por el título mundial, eso ha sido el plan todo el tiempo", dijo Arum. "Así que primero se iba a enfrentar al muchacho japonés (Takahiri AO), pero entonces él tomó la pelea contra Gamaliel Díaz (en octubre) y perdió y ahora Díaz peleará ante otra persona en Japón, así que no lo pude conseguir. Entonces tratamos de conseguir (al campeón Juan Carlos) Salgado".

Esa pelea no pudo completarse tampoco, dijo Arum, debido a conflictos con la televisión y acuerdos de auspicio entre Top Rank y el promotor de Salgado en México, de donde es originario.

"Y entonces Rocky Martínez, a quien co promovemos con Peter Rivera en Puerto Rico, estaba ahí y queríamos que peleara ante Magdaleno"; dijo Arum. "Pero tenía una mandatoria contra (Juan Carlos) Burgos".

Top Rank colocó esa pelea en su triple cartelera en Nueva York el 19 de enero y Martínez (26-1-2, 16 KO), de 30 años, escapó con un empate poco popular.

"Gracias a Dios que conseguimos un empate y no una derrota así que fuimos a donde Martínez a ver si quería pelear ante Magdaleno", dijo Arum. "Él dijo que pelearía con él, pero no quería hacerlo en las Vegas y Magdaleno no estaba entusiasmado de pelear con él en Puerto Rico. Así que no puedes tener un sitio más neutral donde pelear que Macao".

Magdaleno (23-0, 9KO), un zurdo de 26 años, estaba extremadamente entusiasmado de conseguir la pelea.

"Ha tardado bastante", dijo a ESPN.com luego de firmar. "Se me ha prometido una oportunidad titular un par de veces y todo se cayó. Ahora este contrato está aquí y listo. Miro hacia atrás a mis días como aficionado -- y estos es por lo que he trabajado tan fuerte. Ahora puedo ir detrás de lo que es mío. Estoy listo para entrar al gimnasio ahora mismo aunque tengo un par de horas más antes de que se suponga esté ahí".

Otros combates estelares en la cartelera incluyen al ex campeón junior pluma Wilfredo Vásquez Jr. (22-2-1, 19 KO), de Puerto Rico, ante el japonés Yasutako Ishimoto (20-6, 4 KOs) en un combate pactado a 12 asaltos , y el contendor junior mediano Vanes Martirosyan (32-0-1, 20 KOs), de Glendale, California, que recientemente rechazó una revancha eliminatoria de un empate con Erislandy Lara, enfrentando a Javier Francisco Maciel (24-2, 17 KO), de Argentina en combate a 10 asaltos.

"Esta cartelera probablemente será la cartelera de box profesional más vista en la historia debido a Zou Shiming, que es enorme en China", dijo Arum. "Creo que tendremos más de 400 millones de hogares en China viendo esta pelea. Estamos armando una buena cartelera en este escenario enorme".

La cartelera se transmitirá en vivo en China en horario principal, y Arum dijo que está buscando un socio televisivo en Estados Unidos.

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